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マゼランの世界一周から五百年を迎えて

前書き ポルトガル人のフェルディナンド・マゼラン(1480頃~1521)が世界一周を達成してから今年で500年を迎える。本日はマゼランのの快挙を祝して苦難の足跡を振り返りたい。とは言うものの、マゼランは太平洋に浮かぶセブ島(現フィリピン領)で戦死してしまい、その後彼の18人の部下たちが喜望峰を通ってスペインに帰国していることを最初にお断りしておきたい。実は数日前に所属している郷里の歴史研究会「石... 続きを読む

五百年前の胡椒は超高級品であった

昨日、私は久しぶりで朝マックを利用した。目的は読書である。青葉区一番町のマックはホームグランドではないが、時間のない時にたまに立ち寄る程度である。今読んでいる本は羽田正氏著「東インド会社とアジアの海」である。大航海時代に、いち早くアフリカ南端の東回り航路を拓いたポルトガルの狙いの一つは胡椒などの高価な香辛料であった。今は百均で買える塩胡椒だが、往時の香辛料は非常に高価な品であった。著者の羽田正氏で... 続きを読む