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 歴史小説「金色の九曜紋とともに
 第一話「波乱含みの幕開け」
奇しくもこの侍が仙台領月浦港を出港したのは今からちょうど四百年前、時代は戦国の世を経た徳川時代であった。数奇な運命を辿った侍の生涯を語る上において、そこには泰平の世を迎えつつ、果てしない野望を生涯持ち続けた主君が存在したことを忘れてならない。侍は主君の命令が全てである。主君から出陣の命があればいつでもこれに従わなければならない。また先陣(切り込み役)を言い渡されればこれを名誉と心得、応じなければならない。勿論戦の場所など選ぶことは出来ない。例えその場所が地の果て海の果てであっても主君に身を捧げる覚悟で馳せ参じなければならないのだ。

支倉常長は豊臣秀吉の時代において、朝鮮出兵の命を受けた主君伊達政宗とともに朝鮮に渡り、情報収集や築陣などの労を重ね、地味ながらその実力を認められた人物であった。但しこの時の彼には或る足かせが課せられていた。それは素行不良の実父(支倉飛騨守常成)の犯した罪の償いであった。この時代、親族が犯した罪が他の家族に及ぶのは珍しいことではなかったが彼の場合もその例外でなかった。彼は切腹を言い渡された父の連帯責任を問われ、追放処分に処せられたのである。これは伯父である支倉時正の養子になった彼にとって、後々まで暗い影を落とすものとなった。

主君伊達政宗が欧州派遣に彼を選んだ理由は三つあった。一つ目は彼の優れた交渉能力、強靭な精神力を高く評価したこと、二つ目は伊達藩の中核を成す参謀級の武将を手放すわけにいかなかったこと、三つ目は父、支倉飛騨守常成の犯した罪を挽回させ、支倉家の立て直しのチャンスを与えることであった。南蛮人40人を含んだ180人もの大所帯を統率し太平洋を渡りメキシコ経由でスペインに至る途方もない計画を主君から言い渡された時、彼は侍としてこれに勝るものはないほどの名誉を感じた。この大任を果たし、再び祖国の地を踏んだ暁には、彼には輝かんばかりの栄光が待っていよう。されど彼は寡黙を己の嗜みと心得る一人の武将として、この気持ちの高揚をけして表面に出すことはなかったのである。

この大任を言い渡された彼には先輩格の家臣や同僚から妬みを買う懸念があった。事実支倉がこの大役に抜擢されたとき、およそ三千人に及ぶ伊達家臣団の中には「たかが六百石取りの支倉が一体何故?」と思ったも者が少なくなかったのである。彼はそのような先輩格の家臣やライバルの嫉妬を感じつつもこれにじっと耐え、侍らしく何事にも動じない自身を演じなければならなかった。

出航を前にしたある日、使節団への士気高揚を旨とし、仙台城の大広間に伊達家の錚錚たる顔ぶれの重臣が居並ぶ中に殿様と対面するような形で彼らは集められていた。「皆の者よく聞け、今回の使節の正史は支倉六衛門、船長と長官はルイス・ソテロとする。大船に乗る者は皆これに良く従うべし。」伊達の殿様がこう述べると、それまで大人しく座していた探検家でもありスペインからの親日大使でもあるセバスチャン・ビスカイノは突然立ち上がり「ソテロは宣教師です。彼は素人なのでとてもガレオン船は動かせない。」と片言の日本語を用い、皺だらけで赤ら顔に憤懣やるかたない表情を浮かべ、その感情を爆発させた。

しかしこの海外派遣の目的であったメキシコ、スペインとの通商、その代償としてのキリスト教布教を考える時、殿様にはこの要求に応じるものは何もなかった。一方でビスカイノが親日大使であり、彼が居なければこの大船がとても動かせるものでないことも十分理解していた。従ってビスカイノを客人として扱うしか術がなかったのである。
 
海賊と遭遇したとき、500トン級のガレオン船なら頭数として270名の乗組員が欲しいところだが北太平洋には海賊が滅多に出ないのは既に彼の眼中にあった。現実は彼の直下の部下である40人のスペイン人船員と140名の日本人で合計はおよそ180名、ビスカイノは部下の不足については不本意であり、けして満足してはいなかったが、船長がソテロである以上、また帰国を急がねばならない以上、この決定に従わざるを得なかったのである。

ビスカイノのこのような傍若無人とも言える立ち振る舞いは「自己主張も己の実力のうち」という西洋人特有のものであったが、大広間に居並ぶ伊達家重臣の中には彼が親日大使であることを差しおいても殿の前でこのような立ち振る舞いに及ぶ者を生かしてはおけぬという気持ちを持つ者も居た。侍は己の名誉を汚された時、命懸けの行動に及ぶが目の前で主君の名誉を汚されるのは己の名誉を汚されるが同然であり、耐え難いことであった。誰が刀を抜くのか…、一瞬大広間に緊張が走った。殺気立った気配を察した参謀格の伊達成実(伊達政宗の従兄弟)が「ええい、控えよ。ここは殿の御前であるぞ。」と一喝すると、さしもの血気高き伊達武者たちもようやく我に返り静まることとなったのである。

六十歳をとうに超えたこの海千山千の探検家は本国スペインでは既に高官という立場にあり、海岸線の測量と日本近海に存在すると言われた金銀島の発見を最大の任務としていた。しかし数度の試みで金銀島の発見がされなかった以上、後は探索に最善を期したという本国への体裁を繕う必要があった。またイギリス、オランダとの激しい海戦が繰り広げられていた当時、最新鋭のガレオン船の建造技術、航行術の他国流出は祖国のもっとも恐れるところであり、これに反した者は厳罰に処せられるのが必至であった。
 
従ってこの大船の建造に大きく関わったビスカイノとしては本国からのおとがめを十分視野に入れ、船体にわざと丸みをつけたりマストの高さを低くするなどして、この船を一世代前の遺物にせざるを得なかった。また彼はこのことを政宗に知られても不都合が生じるので大芝居を打つ必要があったのである。

駆け引きに長けた百戦錬磨の老探検家にとって自分の息子ほどの年格好をし、宗教家の仮面を被った野心家のソテロが政宗からひいきにされ、大船の船長になったことは耐え難く忌々しいことであった。支倉は出港する前からこのような蟠りを持った二人の西洋人が居るのを意識せざるを得なかったが、一方でこの一大事業を成就させるには両人の協力は不可欠なものであった。特にソテロに関してはメキシコやスペインでの彼の大きなコネは交渉をスムースに進めるのに絶対的な意味を持つものであった。

野山に薄が生い茂るころ、藩主伊達政宗は十数名の家臣を率いて大船が造られている浜を訪ねた。着工から既に五ヶ月、船の周囲には丸太で足場が組まれ、船大工や鍛冶、雑役人夫が忙しく持ち場の仕事に追われていた。殿様からはなるべく人目につかぬようにとのお触れが出ていたものの後から後から訪れる見物者が絶えず、見張り番はその度に「見物無用、直ちに立ち去れ。さむなくば成敗に及ぶぞ。」と槍をかざし、怒号を浴びせるのであった。
 
船は既に九割かた出来上がっていた。この船大工の中には幕府の船手奉行である向井忠勝の配下の者も含まれていた。総勢百名ほどの職方は伊達の殿様が来ると船や足場から降ろされ一同に集められ、地面にひれ伏して土下座していたが「皆の者面を上げよ」の一言で身を起こした。そして彼らは視線は合わさずとも、隻眼から発せられる射抜くような鋭い眼光に圧倒的な存在感を感ぜずには居られなかった。

殿様は船大工の棟梁以外の職方も激励し彼らの士気を高めるのを怠らなかった。この時代に造られた西洋のガレオン船の船首には海の神の怒りを沈める為、様々な魔除けの彫り物の装飾が施されていたがこの大船に飾られていた船首像はドラゴンであった。独眼竜の異名をとった政宗に最も相応しい船首像、これは船の設計に関わったウイリアム・アダムズの計らいによるものであった。また船尾に施された伊達家の家紋である九曜紋は輝かんばかりの金色に塗られ、この大船を一層眩しいものとし、見る者に大海原に挑み、まだ見ぬ異郷の地の港に錨を下ろすその勇姿を彷彿させるのであった。

政宗は最後に大船から二町ばかり離れたところに腰をかけ、支倉、ソテロ、ビスカイノを集めた。「永常(常長)、お主もこの交渉では奥州王であるわしの名代を務める身よ、例え相手がローマ法王であろうが、イスパニア国王であろうがこれに臆することなく堂々と渡り合うがよい。さすれば大御所(家康)に一泡吹かせられようぞ。但し物言いは慎重にすべし。」「身に余るお言葉、承知仕りました。この永常、命に換えても殿の御意に沿う所存でござりまする。」口髭をたくわえた寡黙な侍はこの言葉に込められた主君の果て無き野望を察し、自らの士気を鼓舞するように力強く答えた。



試運転を兼ね、いよいよ桃浦で建造されたこの船が隣の月浦に移される時が来た。この小移動には大きな理由があった。スペイン伝来とも言える船への塗料(松ヤニ、鯨油などを混ぜ合わせたもの)の効果を近海で試す必要があったからである。移動の当日はこの全長55メートルにも及ぶ大船の威容をひと目見ようと付近の浜からは大勢の見物人が押しかけ、ちょっとした騒ぎになった。
 
そして月浦の小集落はこの試運転を終えた大船の入港とともに、支倉を頭とした仙台藩士、ソテロ、ビスカイノ、幕府から派遣された船大工、スペイン人乗組員や商人などが徐々に入江を取り巻き、付近の寺、神社、あばら家に止宿した。そして出港を前にした数日の間は荷を積んだ馬や牛が遠方から訪れた。小さな港は荷や水などの積み込みに人足が船と岸を何度も往復し、半島の小さな漁村はにわかに活気づくのであった。
 続く
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コメント

No title

ミックさん
航海前の伊達家のお家事業、宣教師の思惑、支倉常長
の想いなど登場人物の思いが連なり、船出に向けて
の高揚感が十分に伝わりました。
しかし文章の才のある人は羨ましいです。

URL | ことじ ID:79D/WHSg[ 編集 ]

No title

なかなか大作になりそうですね…。。。これからの展開が楽しみです~。。。

URL | boubou ID:79D/WHSg[ 編集 ]

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船が作られるまでにも、いろんな事があったのですね。これだけでも迫力ある読み物になっています。
次回以降楽しみにしています。

URL | 行雲流水 ID:79D/WHSg[ 編集 ]

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支倉常長の生い立ちに暗い影があったことは知りませんでした。大変勉強になります。ナイス!

URL | noki ID:79D/WHSg[ 編集 ]

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支倉常長にとって汚名返上の機会でもあり
そして名誉ある命だった事と思います。
色々な人物の背景も絡みながら、殿への忠誠、そして
これから起こる出来事の始まりへの人間関係も
興味深いですね。
続きも楽しみにしています!

URL | joeyrock ID:79D/WHSg[ 編集 ]

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ミック様へ
いよいよ始まりましたね。私は冒頭の支倉のそれまでの生き様を読み、それだけで涙が流れました。良くここまで辿り着いた。そしてその努力と実績を伊達政宗が良く認めた事です。支倉は父親の事が無かったらおそらく重臣として活躍していた事と思います。しかしその生い立ちからハンデがある。しかし命がけでそのハンデを覆して来た。世の中というものはそれでも認めない所です。それを冷静に見ていた男が伊達政宗であります。この大抜擢は藩をも揺るがす事かと思います。しかし伊達政宗はその藩の中で絶大な信用がある。殿様がこれほど認めるなら仕方が無い。但しこの大役には仰るように嫉妬がある。これは辛いです。正宗は相当この支倉を人前で立てたのでしょうね。そしてそれに応えるだけの風格と力が支倉にはあったと私は見ていますが。これ私が任ぜられたらと考えると怖いです。殿様の命であるとはいえ。この殿様の抜擢には賛成しかねるという心が皆にある。心の奥底でその葛藤がある。このあたりの視線を感じながらの支倉の立場はいつ死んでも良い。

URL | 不あがり ID:79D/WHSg[ 編集 ]

No title

続きです。
但し殿様に対する汚名だけは命を懸けても避ける。この気持ちだけで出立する心を強く持ったのでは。この中では殿様だけがこの男の最大の理解者であり。心の支えだったと考えるとまた涙が出てきます。ナイスです。有難うございます。

URL | 不あがり ID:79D/WHSg[ 編集 ]

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ことじさん、前作の「支倉常長と私」では粗筋だけだったのでとても歴史小説を名乗る資格はありませんでした。
今回はそれを踏まえて様々なところに歴史的考察、臨場感を持たせるための背景描写を取り入れてみました。
今朝、第一話の全容を改めて見直しましたがまだまだ最後の仕上げ(研磨)工程が足らないように思います。
少し改めましたが、掲載後も気合を入れて更に磨いていきたいと思います。
文才という言葉に縁のない私ですが熱意だけが取柄と心得ております。
感想を頂きありがとうございます。

URL | 横町利郎 ID:79D/WHSg[ 編集 ]

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boubouさん、歴史小説には時代検証が必要となりますが、史実を語る資料には歯抜けの部分も多いし、まして四百年も前のこととなるとある程度の推測は止むを得ないところです。
その人物へのイメージを膨らますには強い思い込みが必要になります。
このために映画やドラマを相当観ました。本作はこれからが正念場と心得ます。ここから先が尻すぼみと言われないように精進して参りたい所存です。
コメントを頂きありがとうございます。

URL | 横町利郎 ID:79D/WHSg[ 編集 ]

No title

行雲流水さん、本筋の前の下話は歴史小説にとって不可欠と心得ます。
遣欧使節派遣に至った背景を皆様に知って頂ければ幸いに思います。
これからが正念場ですので精進したいと思います。
感想を頂きありがとうございます。

URL | 横町利郎 ID:79D/WHSg[ 編集 ]

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的確な描写で

頭にはいってきます。
そんなに遠い昔のことではない気もします。
現代にもつながる 男たちの生きざまが浮かんできます。楽しみに読ませていただきます。

URL | つや姫日記 ID:79D/WHSg[ 編集 ]

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nokiさん、事実は小説よりも奇なりという言葉がありますが、まさに支倉も場合もその通りでこのような事情があったようです。
当然ですが彼の全容を知ることがこの小説執筆には不可欠と思い、いろいろと調べました。
この大抜擢は不遇の中で掴んだ幸運とも言えるものなのかも知れません。
コメント、ナイスを頂きありがとうございます。

URL | 横町利郎 ID:79D/WHSg[ 編集 ]

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joeyrockさん、彼は大崎一揆の鎮圧や松島周辺の寺の焼き討ちも担当し相当の修羅場を潜り抜けてきた家臣だと思います。
その実行力を政宗が高く評価したのではないでしょうか?
確かにこの強靭な精神力がメキシコや欧州での交渉にものを言うことになりますね。
コメントを頂きありがとうございます。

URL | 横町利郎 ID:79D/WHSg[ 編集 ]

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不あがりさん、おっしゃる通り、彼はこのハンディを跳ね除けるような活躍に及ぶことになります。
メキシコでの副王との折衝を見ると巧みとも言える駆引きをしており、彼は交渉ごとの達人だったようです。
それでいて落ち着いて人情もあり度量の大きな人間だったようです。
まさに彼は政宗の隠し切り札と言ったところでしょうか。
このあたりを作品の中に描ければと考えています。コメント、ナイスを頂きありがとうございます。

URL | 横町利郎 ID:79D/WHSg[ 編集 ]

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つや姫さん、政宗の野望、そしてソテロの野望が見え隠れするこの使節団、真の目的は何だったのか、興味が持たれるところです。
私は震災復興説はさておき、大きな流れから言っても政宗の望説を支持したいと思います。
船に乗った男たちはまさに呉越同舟であり、烏合の衆とも言えそうです。
コメントを頂きありがとうございます。

URL | 横町利郎 ID:79D/WHSg[ 編集 ]

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ミックさん、こんにちは。

主君の命は絶対服従だったのですね、現代社会でも同じ様な事が云えますね。

何時も感じるのですが、ミックさんの文章が見事ですね、わたくしにはとてもこの様な文章が書けません。
羨ましく感じています。

ナイス!です。

URL | 好日写真 ID:79D/WHSg[ 編集 ]

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好日写真さん、主君に命を捧げる一人の侍に心を打たれました。
そして主君の政宗も彼に復活のチャンスを与えたのです。
この信頼関係もこの小説のテーマの一つです。
存外な評価を頂き恐縮しております。皆様に臨場感を楽しんで頂き、ロマンを感じて頂けるような文章が書けるように今後も非力ながら精進して参りたいと存じます。
コメント、ナイスを頂きありがとうございます。

URL | 横町利郎 ID:79D/WHSg[ 編集 ]

No title

こんばんは。
いきなりの長文、びっくりしましたが、一気に読んでしまいました。常長と、二人のくせのある外国人との関わり、楽しみです。

URL | ひがにゃん ID:79D/WHSg[ 編集 ]

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ひがにゃんさん、このテーマに基づいた作品は遠藤周作、今東光、長部秀雄などの偉大な作家が既に発表していますが、本作はこれらと一線を画するものにしたいと考えています。
その大きなポリシーは【伊達者にしか描けない慶長使節団】であります。
励ましのお言葉を頂戴し感謝しております。ありがとうございます。

URL | 横町利郎 ID:79D/WHSg[ 編集 ]

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