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昨日、私は久しぶりで朝マックを利用した。目的は読書である。青葉区一番町のマックはホームグランドではないが、時間のない時にたまに立ち寄る程度である。

1朝マック

今読んでいる本は羽田正氏著「東インド会社とアジアの海」である。大航海時代に、いち早くアフリカ南端の東回り航路を拓いたポルトガルの狙いの一つは胡椒などの高価な香辛料であった。今は百均で買える塩胡椒だが、往時の香辛料は非常に高価な品であった。

2本と塩胡椒

著者の羽田正氏である。この本は非常に中味の濃い本なので読み応え十分で、大航海時代の世界史に興味のあるかたにはお勧めしたい本である。

3羽田正

往時のポルトガル人の目指した香料諸島とは一体どこなのか?下の地図をご覧頂きたい。香料諸島はニューギニア島と旧セレベス島に挟まれた島々を指す。

4香料諸島

往時の北西ヨーロッパで胡椒の需要が増大した理由として肉の保存が挙げられる。これについては異論(フランドラン氏著「食の歴史」)もあるようだが、私は大筋で間違いでない気がする。補足するならば、胡椒などの香辛料は北西ヨーロッパでは育たない植物であり、様々な薬効(内臓疾患の予防などの健康の維持)がある。羽田氏によると、これが珍重された大きな理由としている。


5胡椒

16世紀始めの香辛料のレートを見ると非常に驚くものがある。胡椒に関しては購入価格の3・7倍、ナツメグに関しては41倍となっている。香料諸島からヨーロッパに向かう船には恐らく複数の香辛料が積み込まれたことだろう。それにしても暴利と言っていいレートであった。

6レート

横町利郎挨拶
今から500年近く前、一攫千金を夢見た船乗りの多くが、胡椒などの香辛料を目指して香料諸島を目指した。その背景には長距離の航海に適した大型船を建造する技術や、武器(大砲、銃)の開発という確かなテクノロジーが存在しました。この技術と彼らの抱いた野心を思うと底知れぬロマンを抱きます。自分は大航海時代に惹かれて止まない理由がこのへんにございます。本日も最後までご覧頂き、ありがとうございました。

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7五百六十横町
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