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本日は久しぶりに吉成の臨済院跡に行った。この辺りは仙台でも最も標高の高い場所である。画像中央のやや左寄りの部分が市道(旧芋沢街道)側からの入口である。

1芋沢の登坂

標高200メートルともなるとご覧の通り。遠くは牡鹿半島(石巻方面)までをも遠望できる。

2牡鹿半島遠望

市道(旧芋沢街道)からの入口にはこのような立札が立っている。今でこそ周囲は住宅地となっているが、その昔は山奥と言っていいほどの寂しい場所であったという。

3入口

普通なら参道は登るパターンが多いが、ここは全く逆で弁天堂へ至る参道は下り坂となっている。

4見下ろす

Google3D立体画像(北側からのビュー)で臨済院と弁天堂の位置を確認して頂きたい。

5Google3D立体画像

この建物が弁天堂である。臨済院(以下Wikipediaより引用)
元禄14年(1701年)から明治時代まで、陸奥国宮城郡芋沢村吉成にあった黄檗宗(おうばくしゅう)の寺院であった。山号は河北山。江戸時代には仙台の黄檗宗の有力寺院であったが、明治時代に廃寺になった。境内の建物としては弁財天堂だけが残り、「臨済院地内弁財天堂並びに堂地」の名称で仙台市の有形文化財に指定されている。

6弁天堂

臨済院の歴史(以下Wikipediaより引用)
黄檗宗(おうばくしゅう)に傾倒した仙台藩第4代藩主の伊達綱村が、元禄14年(1701年)に仙台の北西の外れにある角五郎丁に作らせたのが始まりである。綱村が筆をとって額の字を書き、仙台城内の万善堂にあった如意輪観音像を本尊とした。開山は、仙台近郊にある大年寺の第4世鳳山であった。鳳山は、大年寺の役僧を1か月交代で臨済院に派遣して管理した。寺には料具金13両と、人足扶持8人分が与えられた。

綱村の後を譲られた伊達吉村(仙台藩第5代藩主)は、正徳4年(1714年)2月9日に、栗原郡一迫畑岡村で4貫700文、志田郡下中野目村で5貫300文、合計10貫文(100石)の寺地を与え、かわりに料具金・人足扶持を停止した。正徳5年(1715年)9月に、吉村は臨済院を芋沢村の吉成(今回私が取材した場所)に移した。その頃は綱村も隠居として存命で、家臣をやって祝儀の品を届けさせた。

享保元年(1716年)10月には吉村が参詣して、鳳山が70歳になったことを賀す歌を詠んだ。鳳山は、その年の8月に五社明神社を、翌年3月には疱瘡神社を境内に建てた。他に、いつ作られたか不明な弁財天堂があった。臨済院は、安永3年(1774年)頃には塔頭を10、末寺を23持つ大寺院で、仙台藩の寺の序列で着座格とされていた。

7臨済院跡の標柱

臨済院跡地にはこのような石垣が残されている。本堂を始め、様々な建物が建っていた証である。臨済院は明治になって、寺領と藩の保護を失うと衰退し、明治20年(1887年)頃までにすべての堂宇を失い、廃寺になった。境内にあった弁財天堂だけが地元の人々に守られて残った。

昭和60年(1985年)に発掘調査が実施された。寺の東にあった山門跡、本堂跡と思われる石垣遺構、鐘楼の基壇、性格がはっきり確定できないが寺の石垣遺構、井戸跡が確認された。また、遺物としては江戸時代の陶磁器が多数出土した。

8石垣

臨済院にまつわる血生臭い話を二つ紹介したい。この古井戸の後をご覧頂きたい。郷土史家:三原良吉氏著昭和22年発行仙台郷土研究7によると、これは落ち武者ゆかりの井戸と思われる。

①弁天堂の建っているところは、その昔臨済院の境内であった。実はその臨済院跡は昔北條氏の亡命の地で’ヨシナカ’なる落ち武者がここに総勢19人で落ち延び、傷を洗ったのが敷地内にある井戸(昭和時代に訪れた三原氏は麦畑の中と言っているが、今の井戸は参道脇にあり真偽は定かでない…)であるという。彼らの亡命は十年後に露見するところとなり、50人ばかりの追っ手に取り囲まれ、一族はことごとく自刃して果てた。
W氏というヨシナカの家臣の末裔(三原氏によると、昭和期には臨済院跡の北側に居住していたとのこと)によると、それを家の氏神として祀ったという。井戸はどんな天気でも水量は変わらないという。(北條ヨシナカなる人物の出自や生涯については詳しくわかっていない)

②安永2年(1773年)1月21日に、寺内の木を盗伐しようとした樵夫(きこり)の頭と背を副寺(ふうす:禅宗における六知事の一つで金銭・穀物などの出入りをつかさどる役僧)の龍田が杵で打って殺した。行方不明になった樵夫を捜しに来た親戚に、龍田は樵夫を追い出したと答えたが、後に死体が見つかったため殺人事件になった。龍田には斬罪、住職には捜索に非協力的だったことにより蟄居の判決が下った。

9井戸?

横町コメント
過去の自分の記事(ヤフーブログ時代)を調べると吉成の臨済院に行ったのは三年前の2017年7月のことでした。その際は安永2年に起きた僧の殺人事件のことを書かせて頂き、数名のブロ友様から大きな反響がありました。今回はこれに落ち武者集団自刃があったこと(口伝えゆえ、飽くまで仮説の域を出ていませんが)をこれに付け加えさせて頂きます。現時点で落ち武者となった北條がいつ頃、どこから流れてきたのかは定かでありません。

これが本当だとすれば悲劇とも言えますが、多くの史跡の歴史をたどれば、このような血生臭いことが結構出てくるのではないでしょうか?現在、周囲は平和な住宅地となっていますが、人間はそれだけ過去に血生臭いことをやってきたという証でもあります。それだけに、先賢である郷土史家から受け継いだことは、隠さずに後世に語り継がねばならないと考えております。この地で自刃した北條筋の落ち武者に関して、新たなことがわかった暁にはブログに掲載させて頂きたい所存です。

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10六百横町
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コメント

こんばんは~♬

見晴らしのよい所にあるのですね。
弁財天堂は、趣のある建物です。
周りも整備されて、散策したくなるような場所です。
歴史を知ると、ますます興味が湧いてきますね。
新しい発見もまた楽しみにしています。

URL | 布遊 ID:-

布遊さん、ありがとうございます。

吉成の臨済院と弁天堂はヤフーブログ時代に数度記事に掲載したのですが、この二つの出来事について知ったのはつい最近のことでした。特に①の北條氏の落ち武者の話については口伝えの部分が大きく、歴史家もなかなか踏み込めない領域と捉えています。(インターネット上ではなかなかヒットしない部分です)

今回はここに焦点を合わせて公開に踏み切りました。北條ヨシナカなる人物に迫れば、自ずと全体像が見えてくる気が致します。今回も格別なるエールを賜りました。おはからいに感謝しております。ありがとうございます。

お早うございます、

下り坂の参道とは珍しい寺院ですね、

此の場所で落ち武者の集団自刃があったのでしたか、
今は綺麗に道も整備され散策には静かで良い場所に
思えました、

URL | 雲MARU ID:-

仙台市街地に標高200mのところがあるとは驚きました…。ずいぶん高いところまで開発されているのですね…。
その中に残された、おどろおどろしい歴史やら言い伝え、じつに興味深いです…。
本日も、知見を広める記事をありがとうございました…。、

URL | boubou ID:-

雲MARUさん、ありがとうございます。

三年前の七月に来て記事にした場所ですが、その際は僧の殺人事件のことを書き、北條筋の武者の自刃のことはわかりませんでした。その後仙台市図書館で資料「仙台郷土研究」をあさっていた際、偶然に郷土史家・三原良吉氏の書いた文献を発見し、その中に載っていたのがこの話(言い伝え)となります。末裔筋のかたのお話ゆえ、嘘でない気が致します。大変古い記事で太平洋戦争後の昭和22年の発行です。

本日も激励の言葉を頂戴しました。おはからいに感謝しております。ありがとうございます。


boubouさん、ありがとうございます。

この辺は八木山と並び仙台で最も眺望に優れた地域です。その場所でこのような惨劇があったらしい(飽くまでも断定は避けます)ということで、大変驚いています。

歴史は勝者によって創られるとよく申しますが、逆に言えば闇に葬られたことは数知らずと考えています。こういうことに少しでも迫るには文献発掘がカギを握るわけですが、コロナ渦の影響で公的な図書館で手にとって文献をあさるわけに行かず、残念な気が致します。(今はメールで予約制オンリーとなっています)

本日も有意義な御意見を賜りました。ありがとうございます。

吉成の臨済院と弁財天堂跡は今は平和な住宅地
仙台市の有形文化財になっているようです。弁財天堂だけは
今も残っていて当時の手掛かりを知る上でも貴重な建物ですね。
昔落ち武者の集団自刀があったらしい場所かも~
仙台市は史跡探訪の宝庫ですね。
昔を知ることで今の学びにも役立っております。
ありがとうございます。

ボタンとリボンさん、ありがとうございます。

臨済院の前身が落ち武者の地であり、ここで自刃があった話、恐らくインターネット上では他にないと考えています。(自分も相当探しましたが、言い伝え的な要素が強いせいもあってか、遂に見つけられませんでした;)
それでも敢えてブログに発表したのは、先賢郷土史家のアナログデータをデジタルに置き換えなければ、いずれは闇に葬られかねないと考えたからです。例え叩かれても「自分が叩き台にならずして誰がやる」という気になったのです。

この話を裏付けるには「ヨシナカ」なる人物を調べねばなりません。但し、今はコロナウイルスの影響で図書館で文献をあさって閲覧すらできない状態です。不便を感じますが、いつか調べたいと考えております。

もう一つの方法は他の郷土史家や土地の古老への聞き取りですが、それもコロナウイルスの為にままならない状態です。これだけに早い終息が待たれます。お陰様で、本日もお志を頂戴しました。ご配慮に感謝申し上げます。コメントを頂きありがとうございます。

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