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エッセイ「生前、愛する息子に伝えるべきこと」
還暦を前にして、もう一花も二花も咲かせたい気持ちはあるものの、人生の黄昏を迎えた感は否めない。そんな中で出来ることは己の生き様を子孫に残すことである。
そうした昨今、私は土休を利用し仙台に赴き息子と食事をとることにした。訪れた店は仙台駅東口にある中華料理店「雲龍」である。

店に入ってオーダーしたのは固焼きそばと卵スープである。以前は食が細いのを心配した息子であるが、これは私の取り越し苦労であったようだ。彼は着実に成長している。食と同じように「自我」も育ってくれればいいのだが…

私は我が息子を一人前の男として彼を認め、出来る限り対等な会話に努めた。

食事を済ませた後で近くの新寺緑道に行った。半袖の二の腕に心地よい初秋の風が当たる。今日の季節を遡るならば深、緑の候とさほど変わらない気温と心地よさであった。そうした中で私と息子は緑道の垣根の傍らに一匹の三毛猫を見つけた。

三毛猫は警戒心が強かった。1メートルくらいまでは近寄ることはできてもそれ以上近寄って撫でようとすると猫は警戒して離れようとする。

息子とともに三毛猫を撫でるのを諦め、しばらく行くと今度は黒猫に遭遇した。

息子とベンチに腰掛けると黒猫は擦り寄ってきた。

息子も黒猫を撫でた。息子との感性の共感、やはり、息子は私のDNAを受け継いだようだ。これは何ごとにも替え難い本日の収穫であった。

この後、息子と仙台駅東口のカフェに行った。

私はアイスコーヒー、息子はカフェオレを頼んだ。私は敢て己を抑え、息子に主導を譲った。彼は三国史に殊のほか興味を持っているようだ。三国史の話をした息子の目が一瞬輝いた。私はそれを見逃さなかった。

息子とは月に二三回逢うのみだが、逢う度に成長を感じている。私はそれを頼もしく思い、いつしか私を通り越す日が来るのを信じ楽しみにしている。ゆえに私は聞き役に回り、彼の長所を伸ばしてやりたいと考えている。

十年前の転勤時、不本意ながらうつを患い、多感な少年期に成すべきことを成せなかった私だが、これからはようやく父子としていい関係が築けそうである。

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